Festa Madonna della Guardia

Periodo Festività: Lunedì e Martedì seguenti la Pentecoste


Descrizione

Molto suggestiva è la fiaccolata del lunedì sera, una processione di pellegrini, che partono dal santuario sito sul monte S. Maurizio sfilano lungo i tornanti della strada, raggiungono il paese illuminando le vie del centro. Grande la devozione per questa Madonna che attira pellegrini da tutti i paesi limitrofi e soprattutto non perdono questa ricorrenza gli emigrati, che per l’occasione ritornano in patria.

La storia

In tempi remoti la chiesa era dedicata a S. Maurizio. Le notizie più antiche risalgono al 1043 e riguardano un atto di vendita, il cui atto è custodito presso l’archivio cassinese. Inizialmente la chiesa era piccolissima, apparteneva al monastero di S. Benedetto in Bagnarola (vignarola), ed era affidata all’Abate Giovanni che nel 1062 con il consenso del conte Goffredo Ridello, Duca di Gaeta nonché barone di S. Giovanni Incarico lo donò all’Abate Oderisio di Montecassino.

Passata sotto Montecassino, dietro la chiesa fu ricavata una stanza dove vi si stabilì un laico benedettino con il compito di custodirla. Con il trascorrere degli anni la chiesa andò pian piano in rovina fino all’abbandono totale. La restaurazione avvenne, dopo che si rese necessario avere sulla sommità del monte una vedetta a salvaguardia del paese, soprattutto per la presenza in quel periodo delle truppe saracene in tutta la Valle del Liri.

E’ in questo periodo che la chiesa fu dedicata alla Madonna della Guardia ed il monte che si chiamava Formale si chiamò S. Maurizio.

La chiesa era composta di tre Cappelle con tre Altari, uno della Beata Vergine, uno di S. Giovanni Evangelista e l’altro della Madonna di Loreto. Gli ultimi lavori di restauro sono terminati nel 1999.

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